星際訪客“奧陌陌”或是一團宇宙“塵兔”

可能由一顆彗星脫落塵埃組成

2020年09月11日09:05  來源:科技日報
 

2017年,“奧陌陌”(Oumuamua)成為首個闖入太陽系的“星際訪客”,在天文學界引發一陣喧嘩與騷動。對於其身份,科學家眾說紛紜,包括外星人的飛船、小行星等,迄今仍未有定論。據美國太空網9日報道,美國科學家在最新研究中指出,“奧陌陌”可能是一團宇宙“塵兔”,給其“身世之謎”再添疑雲。

在地球上,“塵兔”(dust bunnies)是指由靜電聚集在一起的一團塵土和碎屑,微風吹過,這些“塵兔”會在房間飄蕩。由挪威奧斯陸大學天文學家盧珍妮(音譯)領導的新研究指出,“奧陌陌”(基本上)可能是一個加大版的“塵兔”。它由位於太陽系外的一顆彗星核上吹出的塵埃形成,被太陽輻射推向太空,最終“流落”到太陽系,並短暫停留。

2017年,“奧陌陌”偶然闖入太陽系,其外觀呈雪茄形狀,速度高達92000公裡/小時。隨后有關其真實身份、如何形成以及為何能如此快速地在太空飄蕩等問題,科學家提出了諸多理論。有研究人員提出,也許“奧陌陌”由固體氫組成,當接近恆星時,固體氫會變成氣體並推動“奧陌陌”向前移動﹔另一些研究人員認為,“奧陌陌”實際上更像盤狀﹔還有一些人懷疑,“奧陌陌”可能是外星飛船等等,不一而足。

在最新研究中,盧珍妮團隊則講述了一個不同的故事:可能曾經有一塊大岩石,將一個彗核砸開,從彗核中流出的塵埃和氣體顆粒附著於岩石碎片上,最終形成了“奧陌陌”。而且,這塊碎片隨時間的流逝不斷變大,從彗星流出的氣體最終會將其推入太空。

盧珍妮等人指出,借助“全景巡天望遠鏡與快速響應系統1”(Pan-STARRS 1)——2017年首次發現“奧陌陌”的望遠鏡等巡天勘測技術,科學家可以觀測到更多類似“奧陌陌”這樣的星際訪客,對其進行更多更深入的研究,或許能揭開這些星際訪客的“廬山真面目”。(記者 劉霞)

(責編:龐冠華、周雨樂)